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茶鄉 茶農 茶香濃

   
 
【記者顏利真報導】 種茶歷史最悠久的樟湖,位於指南路三段卅四巷一帶。自纜車貓空站走去約五分鐘腳程,一片種滿茶樹的谷地,和低頭採茶的茶農便立刻映入眼簾,茶農們的身影時出時沒,將靜謐的山谷間點綴地春光融融。

貓空數個山谷和山坡上,出現茶農時出時沒的採茶身影。

   
家族五代都是茶農的張金福,他的茶園便散佈樟湖山一帶。春茶季一到,他率領著家人,帶著竹簍,像打游擊戰般地穿梭在各個茶園之中,他們有秩序且規律地分散在茶園各角,低著頭,手腳俐落地摘採茶。
    
  
張金福的妻子張高鑾自豪地介紹手中的葉子:「這就是木柵鐵觀音。」她接著說,鐵觀音一年約可採收四至五次,茶農們自二、三月,便要除草、施肥;四月採春茶;六月採又稱東方美人的夏茶;端午節有時也是採收期之一;另外,中秋節前後採秋茶;十二月採冬茶。休耕時,則在空地種些時令青菜,還有另項木柵名產─綠竹筍。

      張高鑾雖不停地介紹茶農的工作,但雙手可是一刻都沒停下。只見她雙手快速地一捻一拔,手中又立刻多了把葉子。她攤開手,示範如何採茶:「像這個二葉、三葉,色澤較青翠的,就得趕緊採下來,免得太老。像這顏色較深者太老;顏色太淺者太嫩。」張高鑾的女兒張美瓊則在一旁將竹簍內剛採下的茶葉,一簍簍地倒入大麻袋裡,送回去製作。

 鐵觀音製程繁複,得先涼青、曬青、涼青、做青(搖青、攤置),炒青、揉捻、初焙、復焙、復包揉、文火慢烤、揀簸等工序才算完成。春茶是四季中品質最好者,春茶季也因此是茶農一年一度的大事。茶除分成春夏秋冬四季,還依採收時間細分為早青、中青、晚青。其中又以中青的品質最好,所以中午即使烈陽高照,也必須繼續採茶,到下午四點左右才能離開。 

    張美瓊說,近年因氣候變遷,否則這個時節已是梅雨季,大家都得披著塑膠布在雨中採茶,她攤了攤手,笑說:「農夫就是得靠天吃飯。」 

當農業遇上商業

    「但我們都不以為苦」張氏母女如是說。她們認為,真正對生活產生影響的,是缺乏和在地茶農做好配套的山間公車和貓空纜車。 

    貓空交通的便利性雖提高,但帶來的只是走馬看花的遊客,他們並不會沿途徒步造訪在地自種自銷的茶行,僅靠方便的遊園公車接駁,走走停停,到貓空泡的茶也不見得是木柵鐵觀音。張美瓊對此無奈地說:「沒辦法,這就是商業化。」

    但在茶農眼裡,「茶」不僅是商品,更是文化傳承不可或缺的一環。張美瓊說,五代茶農的家族到近二代,因怕苦都離家去都市打拚。她環視周圍,莫可奈何地說:「看,他們平均都是七十五歲到八十歲的老人,人總會老走,若沒人願意接下這家族事業,花錢請採茶工事小,茶文化失傳事大呀!」

    茶鄉,茶農,茶香農,在地人以茶會友的傳統未曾改變,他們除推廣茶,也極力邀請指南山下的學子們,有時間可以多上山泡茶聊天。對此,你、我、任何人,只要關心這塊土地,便是傳承茶史與茶文化重要的一環,是不? 

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